L’insegnamento di Ouspensky

Ouspensky alla ricerca del miracoloso

Agli inizi del XX secolo Ouspensky visitò Costantinopoli, Smirne, la Grecia, l’Egitto, Ceylon e l’India alla ricerca del miracoloso. “Il ‘miracoloso’ è molto difficile da definire”, scrisse nel primo capitolo del suo libro Frammenti di un Insegnamento Sconosciuto, “ma per me questa parola aveva un senso assolutamente preciso.

Già da molto tempo ero giunto alla conclusione che, per sfuggire al labirinto di contraddizioni nel quale viviamo, occorreva una via completamente nuova, diversa da tutto ciò che avevamo conosciuto o seguito fino a quel momento” (da Frammenti di un Insegnamento Sconosciuto, pag. 7).

Tuttavia Ouspensky non era destinato a trovare il miracoloso dove l’aveva cercato. La prima guerra mondiale lo sorprese a Ceylon e lo costrinse a tornare in Russia contro la sua volontà, nonostante percepisse di aver trovato quel cammino tanto anelato che lo avrebbe portato al miracoloso. Si rese conto di aver bisogno di più tempo e che quel segreto esisteva ma era nascosto meglio e più in profondità di quanto non avesse immaginato. Ouspensky ritornò in Russia subito dopo l’inizio della guerra e tenne diverse conferenze pubbliche a San Pietroburgo e a Mosca sui suoi viaggi e ricerche.

“Alla partenza, sapevo già che stavo andando alla ricerca di una o più scuole. A ciò ero arrivato già da molto tempo: mi ero reso conto che non potevano essere sufficienti gli sforzi personali, indipendenti, e che era indispensabile entrare in  contatto con un pensiero reale e vivente, che deve pure esistere in qualche parte, ma con il quale abbiamo perso ogni contatto” (da Frammenti di un Insegnamento Sconosciuto, pag. 9).

Ouspensky incontra Gurdjieff

Nella primavera del 1915 Ouspensky fu presentato a George Ivanovich Gurdjieff da due persone che ne avevano frequentato le sue lezioni. Gurdjieff e le sue idee ebbero un forte effetto su Ouspensky. Ben presto si rese conto di aver trovato molte delle cose cercate in Oriente. Realizzò di aver trovato un sistema di pensiero completamente nuovo, superiore a ogni cosa che avesse incontrato prima. Questo sistema gettava una luce nuova sulla psicologia e spiegava ciò che Ouspensky non era riuscito a capire sulle idee esoteriche e sui “principi di scuola”.

“Mi piacevano i suoi movimenti, improntati di sicurezza e di una certa grazia felina; persino nel suo silenzio c’era qualcosa che lo distingueva dagli altri. Sentii che avrei preferito incontrarlo non a Mosca, in quell’appartamento, ma in uno dei luoghi che avevo recentemente lasciato, sul sagrato di qualche moschea del Cairo, tra le rovine di un quartiere di Ceylon o in qualche tempio dell’India del Sud — Tanjore, Trichinopoly o Madura” (da Frammenti di un Insegnamento Sconosciuto, pag. 15).

Così Ouspensky incontrò il miracoloso, non nell’esotico Oriente ma nella sua terra natia, dove meno se lo aspettava. In effetti, i suoi viaggi verso l’est l’avevano portato a realizzare che era necessario trovare un maestro e un gruppo organizzato di persone che condividessero lo stesso obiettivo: avere una scuola. Si era reso conto che da solo avrebbe potuto ottenere ben poco. Ouspensky era quindi nella posizione ideale per comprendere l’importanza di Gurdjieff e del suo insegnamento quando gli fu presentato in Russia.

Ouspensky assimila la Quarta Via

Gurdjieff e Ouspensky erano uomini che provenivano da culture, formazioni e tendenze essenzialmente molto diverse. Col senno di poi, si può sostenere che si trattava di agenti complementari della Quarta Via, ciò che non poteva offrire l’uno, poteva fornire l’altro. Tuttavia negli anni dopo il loro incontro, Ouspensky fu costretto ad andare oltre le sue inclinazioni naturali al fine di studiare sotto la guida di Gurdjieff e seguirne i metodi. Gurdjieff stesso non era altro che un giovane maestro e sembra che il suo insegnamento continuasse a evolversi come la prima generazione di studenti che stavano imparando da lui.

Ci fu un punto, secondo Ouspensky, in cui Gurdjieff si allontanò dalla verifica per gravitare maggiormente verso la fede. Ai suoi studenti non chiedeva più la comprensione ma di seguirlo ciecamente. Ouspensky aveva difficoltà con quest’approccio, così come con gli effetti che aveva osservato sui gruppi di Gurdjieff. Seguì un periodo di confusione per Ouspensky alle prese con il conflitto interno creato dal senso di indebitamento nei confronti di Gurdjieff, da un lato, e dalla divergenza con i suoi metodi, dall’altro.

Questo conflitto costrinse Ouspensky a distinguere tra il sistema che aveva ricevuto da Gurdjieff e la tradizione più grande alla quale apparteneva. “La Quarta Via è grandissima ”, disse, “e questo sistema al confronto è piccolissimo”.

Ouspensky si dissocia da Gurdjieff

Il cambiamento graduale dei metodi di Gurdjieff, dalla verifica alla fede, forza Ouspensky a dissociarsi da lui e a continuare a lavorare in modo indipendente. I disordini che seguono la seconda guerra mondiale spingono Gurdjieff a recarsi in Francia. Ouspensky nel frattempo stabilisce un piccolo gruppo di studenti a Londra continuando al tempo stesso a seguire i progressi di Gurdjieff. Ouspensky fa qualche altro tentativo per collaborare con Gurdjieff ma, alla fine, cede e decide di dissociarsi completamente da lui. Offre ai suoi studenti la possibilità di seguire il suo lavoro o quello di Gurdjieff.

Ouspensky tenta di evitare qualsiasi tipo di concorrenza con l’Istituto di Gurdjieff in Francia. Consapevole del fatto che Gurdjieff è venuto in contatto con la fonte della Quarta Via, si sforza per cercare di entrare in contatto con una fonte simile. Anche se non è sicuro di cosa possa significare, Ouspensky ritiene che questa fonte sia metafisica, sotto forma di influenza superiore. Spera di attingere alla sorgente, non dal contatto fisico, ma elevando sufficientemente il livello del suo gruppo in modo che possa ricevere le emanazioni provenienti da un livello superiore.

Nel frattempo, Gurdjieff chiude l’istituto e lascia andare i suoi studenti. Ouspensky assiste alla degenerazione di un’Europa che passa attraverso un altro periodo di agitazione sociale. Prevede la nascita del fascismo e del comunismo e presagisce l’inevitabilità della guerra. Durante questo periodo, quando il suo allievo John Bennett indaga sulla natura del suo rapporto con Gurdjieff, Ouspensky risponde:

“Ho aspettato tutti questi anni (prima di espandere il lavoro a Londra) perché volevo vedere cosa avrebbe fatto il signor Gurdjieff. Il suo lavoro non ha dato i risultati che speravamo. Sono ancora certo, come mai, che ci sia una grande fonte da cui il nostro sistema è provenuto. Gurdjieff deve aver avuto un contatto con quella Fonte ma non credo che sia stato un contatto completo. Manca qualcosa e lui non è stato in grado di trovarlo. Se non riusciamo a trovarlo per mezzo di lui, allora la nostra unica speranza è quella di avere un contatto diretto con la Fonte… La nostra unica speranza è che la fonte ci cerchi. È per questo che tengo queste conferenze a Londra”.

I gruppi londinesi di Ouspensky

L’espansione del lavoro di Ouspensky richiede molto ma mette anche a disposizione grandi opportunità e una migliore organizzazione. Nel 1935 vengono acquistate una casa di campagna e una tenuta a circa 20 km da Londra, dove vanno a vivere alcuni degli allievi più anziani di Ouspensky; il lavoro pratico di vario genere è predisposto per un grande numero di persone, fino a cento, durante i fine settimana. Nel 1938 viene comprata una casa ancora più grande a Londra dotata che può ospitare fino a trecento persone. Quest’acquisto rende possibile la formazione della Historico-Psychological Society che stabilisce la struttura esteriore del lavoro di Ouspensky.

Tuttavia le restrizioni imposte dalla guerra, quali l’obbligatorietà del servizio civile e militare, il razionamento di tutte le forme di cibo ed energia e i blackout, rendono la continuazione del lavoro in Inghilterra impossibile. La casa di campagna a Lyne nel Surrey diventa il rifugio di un certo numero di persone e lì Ouspensky tiene piccoli incontri mentre temporeggia per cercare di prevedere la probabile durata della guerra. Dopo la perdita dell’Europa nei confronti della Germania, si rende conto che la guerra sarebbe durata a lungo e allora decide di recarsi negli Stati Uniti, dove ha ancora molti contatti.

Ouspensky tiene degli incontri a New York negli anni 1941-1946 che ricevono un buon successo. Gli viene messa a disposizione una casa grande e una tenuta, la Franklin Farms, nel New Jersey. Qui, la signora Ouspensky organizza il lavoro pratico in modo che Ouspensky possa continuare a scrivere e a tenere conferenze.

Ouspensky abbandona il sistema

Anche se alcuni membri dei gruppi di Londra vengono in America durante la guerra e altri lo visitano dopo la fine della guerra, Ouspensky non ha, a suo avviso, completato i suoi obblighi nei confronti degli studenti in Inghilterra. Sente che devono ora essere “liberati” dal sistema per trovare la verità a modo loro. Ritorna in Inghilterra malato nel 1947, e con grandi sforzi riesce a organizzare sei incontri con un pubblico di oltre trecento persone.

Ouspensky si rende conto di avere poco tempo a disposizione. Capisce che il suo lavoro esterno non è stato in grado di creare una scuola e un collegamento con la “fonte”. Con una mossa che sorprende i suoi studenti, abbandona il sistema e chiede loro cosa vogliono. Per alcuni questo provoca grande confusione e disorientamento, per altri apre le porte a nuovi mondi da esplorare. (Per saperne di più sulla diramazione del lavoro di Ouspensky in Circa)